The Rookies (2019)

Ein geheimer Orden von Weltrettern rekrutiert Neulinge zum Weltretten – es gilt zu verhindern, dass ein Großteil der Menschen zu Pflanzen mutiert. The Rookies hält sich nicht lange mit Glaubwürdigkeitsfragen oder Zwischentönen auf: Es geht ums Ganze, es nimmt sich nicht besonders ernst, und zwischendurch werden Gliedmaße abgetrennt.

Milla Jovovich ist Bruce (ja, wirklich), Mitglied des „Phantomordens“, eine Spezialabteilung der Freimaurer (ja, wirklich), die einen wahnsinnig gewordenen Milliardär (David Lee McInnis) davon abhalten will, eine gefährliche Biowaffe auf die Menschheit loszulassen.

Auf eher absurden Wegen werden dafür der Freeclimber und Online-Star Zhao Feng (Talu Wang), die von der Gleichgültigkeit ihres Vorgesetzten extrem frustrierte Interpol-Polizistin Miao Yan (Sandrine Pinna) und ihr Freundeskreis rekrutiert (die Neulinge, die „Rookies“ des Titels). Erst in Hong Kong, später in Budapest versuchen sie den Bösewicht und seine Schergen mit halsbrecherischen Aktionen spektakulär zu stoppen. Es werden geheime Safes durch eher absurde Aktionen geöffnet, bei Verfolgungsjagden gehen nicht nur reihenweise Autos zu Bruch, und dann passieren Dinge, mit denen man wirklich nicht gerechnet hat.

Und damit meine ich noch nicht einmal die Weinbergschnecke, die herzzerreißend schreit (ja, wirklich), weil ihre Partnerin gerade weggerissen wurde. Nein, wir reden von Unglaublichkeiten auf Transformers-Niveau.

Das alles hat sehr starke xXx– und Fast and Furious-Vibes, aber nicht als straightes Actionkino mit Familienanschluss, sondern variiert als Groteske mit Splatteranschluss. Dies ist die Sorte Film, in der jemand garantiert den roten Knopf betätigt, wenn jemand anderes gerade gesagt hat: „Drück nicht auf den roten Knopf!“ In dem ein VW Beetle auf einmal zu einem Automonstrum wird, aber vorher noch niedlich mit den „Augen“ plinkert.

Regisseur Alan Yuen gibt in seinem Film wirklich alles. Zwischen wilden Kampfszenen gibt es Animationssequenzen und Computergrafiken. Das Hauptquartier des Bösewichtes ist ein Alptraum aus Stahl und blauem Licht, versteckt in einem Hügel über der ungarischen Hauptstadt. Dafür hat der Phantomorden sein geheimes Untergrund-Versteck quasi nebenan mitten auf einem Friedhof, auf dem dann in einer nächsten Szene als Exotismus-Zugabe zwei orthodoxe Juden spazierengehen. Jovovich verbringt die zweite Filmhälfte schweigend im Bett, macht am Schluss noch Werbung für chinesische Akupunktur und hat sich ihren Auftritt hoffentlich fürstlich entlohnen lassen.

The Rookies ist, wenn man es nicht ernst nimmt, ein großes, vor allem sehr absurdes Vergnügen mit einigen recht sehenswerten Actionsequenzen… nein, man sollte in einem Biowaffenlabor wirklich auf Nahkämpfe verzichten.

Diese Kritik ist zuerst in der Deadline erschienen.